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Edel-Rodriguez-03Toda la vida hemos escuchado que el ser humano es un ser racional. Aunque no sepamos bien, si nos preguntan, definir qué es eso de ser racional, seguramente contestemos que somos seres que pensamos y aplicamos normalmente la lógica, el raciocinio. El raciocinio es la facultad de raciocinar, esto es, según el diccionario, el uso de la razón para conocer y juzgar. Nos tenemos a nosotros mismos como una especie que aplica estas facultades en el día a día, no obstante, la Psicología nos tiene que quitar aquí algo de razón y, quizás, de prestigio.

Atajos mentales

Lo hemos experimentado día a día: si nos tuviéramos que detener a cada momento, en cada decisión, en cada situación a utilizar el juicio y resolver lo que sea utilizando toda la cantidad de datos disponibles hasta encontrar el resultado verdadero o la verdad completa, quizás no tendríamos tiempo para nada más. Por suerte, como dicen, la naturaleza es sabia, y el ser humano no es precisamente la máquina racional que pensamos porque, creamos lo que creamos, no sería precisamente práctico. Los seres humanos no somos científicos a diario. A diario utilizamos atajos mentales denominados heurísticos, una especie de reglas un tanto absurdas que no respetan la lógica ni la probabilidad pero que nos sirven para explicarnos cosas a diario, hacer elecciones, emitir juicios y, a la vez, dejarnos tranquilos con la respuesta o la elección. Vamos a descubrir su naturaleza.

Los heurísticos

Este es el nombre del “deshonor” del ser humano. Los heurísticos son estos atajos mentales que utilizamos para decidir y juzgar sin disponer de toda la información que necesitaríamos para elaborar una respuesta lógica y juiciosa, sin emplear mucho tiempo y llegar a una respuesta satisfactoria. Es un recurso más dignamente pragmático, e inteligente a su manera, y aunque pueden acarrear ciertos problemas debido, precisamente, a lo erróneo de este tipo de atajos, son muy útiles.

La Psicología ha descubierto y descrito algunas de estas reglas absurdas que nos ayudan a decidir y juzgar:

El heurístico de representatividad

“Si X se parece a Y, entonces X es Y”

estereotipoEs sabido que las personas “etiquetamos” a otras personas, cosas o hechos. El heurístico de representatividad lo usamos cuando, debido a que una persona, hecho o cosa se parece a un tipo ideal o ejemplar de una categoría o etiqueta, juzgamos a esa persona como a ese ejemplar. Este heurístico subyace a los estereotipos, es decir, la categorización de personas que contienen una serie de atributos característicos. A partir del parecido hacemos inferencias y juicios sobre la persona, la situación o la cosa que se parece a ese ejemplo o representación que tenemos guardada en nuestra mente a partir de la experiencia, educación o cultura.

Estaría empleando el heurístico de representatividad una persona que, por ejemplo, ve un negro y se cruza de acera porque ese grupo racial está etiquetado por su experiencia directa o indirecta con ese grupo, educación o cultura como más peligroso o delictivo aunque no disponga del dato sobre la delincuencia de este sector de la población ni conozca a la persona con que se va a cruzar. Elabora una inferencia de ese negro como “individuo peligroso” a partir de la imagen mental que tiene de esa etnia.

El heurístico de disponibilidad o accesibilidad

“Si lo que conozco es así, entonces es que todo es así”

Dibujo-de-amigos-paseandoLos seres humanos consideraremos más ciertos o apropiados aquellos hechos, situaciones o ideas sobre algo que podamos recordar con mayor facilidad. Los juicios se ven afectados por la facilidad con que se pueden traer ejemplos a la cabeza.

Aplicamos este heurístico cuando, por ejemplo, intentamos resolver qué medio de transporte es más peligroso, si el avión o los automóviles. Sabemos que cada año mueren más personas en accidentes de coche que en accidentes de avión, pero cada vez que hay un accidente de avión, el resultado es más espectacular y tiene un mayor impacto mediático. Si quisiéramos responder lógicamente a la pregunta sobre la seguridad de cada medio deberíamos acudir a cifras de accidentes, mortalidad de los accidentes, probabilidad de accidente, etc. Pero como no podemos acceder a esos datos o no tenemos tiempo para ello, aplicando el heurístico de respresentatividad resolveremos probablemente que el avión es más peligroso porque en nuestra “retina” están esas imágenes catastróficas de los accidentes de avión, esas películas de Hollywood sobre secuestros de aviones, los atentados del 11S, etc. El avión se asocia más fácilmente a catástrofe y problema que el coche.

Este heurístico, por tanto, se basa en el recuerdo.

El heurístico de representatividad también lo usamos, a pesar de que viole igualmente las reglas de la probabilidad, cuando, por ejemplo, queremos hacer inferencias sobre un grupo de población. Normalmente acudimos a una muestra muy reducida compuesta por las personas que conocemos. Así, diremos que los treintañeros son juerguistas o no lo son según las personas treinteañeras que conozcamos.

También influye en el ejemplo de la persona que se cruza de acera al ver a un negro venir. Esta persona estará empleando el heurístico de disponibilidad si no conoce a más negros que sus vecinos de enfrente y resultan ser estos personas conflictivas que se dedican al tráfico de droga, y aplica a ese negro que viene por su acera los mismos atributos que tienen sus conflictivos vecinos negros. Está generalizando esos atributos a toda la población negra a partir de una muestra muy reducida y no estadísticamente representativa.

El heurístico de simulación

“Si me lo imagino fácilmente, es que es probable”

creatividad-2Este heurístico lo empleamos cuando hacemos un juicio en base a la facilidad que tenemos para imaginar algo. Es un heurístico que se emplea cuando necesitamos hacer alguna predicción, por ejemplo, cuando queremos deducir qué tal nos saldrá un examen que vamos a realizar o qué tal va a salir la cita que tenemos esta noche. Este heurístico, como habréis deducido de lo anterior, está altamente relacionado con cuadros de ansiedad y desórdenes de este tipo: el sujeto tiende a simular los eventos como catastróficos más fácilmente, por lo que la probabilidad subjetiva de estos es mayor que la de los eventos positivos. La facilidad que tengamos para construir un evento mentalmente determina la probabilidad de suceder que tiene ese evento para nosotros.

Heurístico de anclaje y ajuste

“Si sé esto, entonces a partir de esto sé lo otro”

3519305Este heurístico lo empleamos cuando damos mayor importancia a la primera información que hemos obtenido (el ancla) para hacer una inferencia rápida (el ajuste). El ancla puede ser una información nueva dada o puede ser la información más saliente en nuestra memoria acerca de la estimación que queremos hacer.

Estamos empleando el heurístico de anclaje y ajuste, siguiendo con el ejemplo del negro observado por un blanco con cierta estereotipación negativa de estas personas, si le enseñamos a esta persona una fotografía de un negro anciano y triste y le preguntamos que por qué cree que está triste. El blanco prejuicioso tendrá disponible su dato saliente de los negros como personas conflictivas, por lo que utilizará ese dato como ancla para su juicio: “las personas negras son conflictivas, así que ese negro anciano está triste porque se arrepiente de haber llevado esa vida.”

¿Entonces no somos seres racionales?

Lo somos, aunque a diario utilicemos estas reglas absurdas para emitir juicios, hacer estimaciones o tomar decisiones rápidas. Pensad sólo un momento lo problemático que sería nuestro día a día si a cada decisión y juicio tuviésemos que detenernos a elaborarlos de manera estadística y completamente lógica. Pasaríamos la vida recabando datos y haciendo cálculos. Son atajos de dudosa calidad para facilitarnos las cosas y, por así decirlo, nos dejan satisfechos con las respuestas que nos dan (si nos dejasen preocupados todo el rato sobre lo erróneo de nuestra decisión de poco serviría).

Aunque suene paradójico, a veces lo más racional parece ser no ser racional.

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